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随着首批火星样本的打包 毅力号启动了非凡的样本返回任务

夏雁锦
摘要 宇航局与欧洲航天局正在开展一项活动,将火星样本送回地球。9 月 1 日,NASA 的恒心漫游车展开它的手臂,在火星表面放置一个钻头,向下...

宇航局与欧洲航天局正在开展一项活动,将火星样本送回地球。

9 月 1 日,NASA 的恒心漫游车展开它的手臂,在火星表面放置一个钻头,向下钻了大约 2 英寸或 6 厘米,以提取岩芯。火星车后来将岩芯密封在其管中。这一历史性事件标志着航天器首次从另一颗行星收集岩石样本,这些样本可能会被未来的航天器送回地球。

Mars Sample Return 是一项多任务活动,旨在取回 Perseverance 将在未来几年收集的核心。目前处于概念设计和技术开发阶段,该活动是航天史上最雄心勃勃的努力之一,涉及多个航天器、多次发射和数十个政府机构。

“自 1980 年代以来,从火星取回样本一直是行星科学界的优先事项,最终实现这一目标的潜在机会释放了大量创造力,”宇航局火星探索计划的首席科学家迈克尔迈耶说。总部设在华盛顿。

在地球上分析样本——而不是将任务分配给火星表面的漫游车——的好处是,科学家们可以使用多种尖端实验室技术,这些技术太大太复杂而无法发送到火星。他们可以在实验室中更快地进行分析,同时提供更多关于火星上是否曾经存在生命的信息。

火星样本返回项目的首席科学家 Meenakshi Wadhwa 说:“自从我还是一名研究生以来,我就梦想对火星样本进行分析。”该项目由位于南加州的 NASA 喷气推进实验室管理。“这些有据可查的样本的收集最终将使我们能够在它们返回后在地球上最好的实验室中对其进行分析。”

火星样本返回将涉及几个旨在解决一个悬而未决的问题的第一次:除了地球之外,生命是否已经在太阳系的任何地方扎根?宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的天体生物学家丹尼尔·格拉文说:“我的整个职业生涯都在为有机会回答这个问题而工作。” Glavin 正在帮助设计系统,以保护火星样本在从火星到地球的整个旅程中免受污染。