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迄今为止发现的最古老的伽马射线暴只是一块太空垃圾

扶素宁
摘要 一篇新论文发现,科学家们最初认为的一个信号是从宇宙中已知最古老星系中发现伽马射线爆发的突破性发现,实际上是地球轨道上一个废火箭级的...

一篇新论文发现,科学家们最初认为的一个信号是从宇宙中已知最古老星系中发现伽马射线爆发的突破性发现,实际上是地球轨道上一个废火箭级的阳光反射。

令人失望的结论来自一个波兰科学家团队,在讨论了几个团队关于2017 年夏威夷双凯克望远镜之一偶然发现的起源之后。 而之前对辩论的贡献集中在看到卫星的可能性上与极其罕见的伽马射线爆发相比,波兰团队设法追踪到了引起闪光的确切物体——来自俄罗斯质子火箭的微风-M 上级。

“我们根据其他三种公开可用的轨道计算软件检查了我们的计算,”波兰亚当密茨凯维奇大学的天文学家、这项新研究的主要作者 Michal Michalowski 告诉 Space.com。

那么凯克望远镜究竟看到了什么,怎么可能将发生在数十亿光年外的宇宙中最强大的闪光误认为是从太空垃圾反射的阳光?

最初观测背后的团队由中国北京大学的科学家领导,着手研究宇宙中最古老的星系之一。该星系被称为GN-z11,距离地球超过 130 亿光年。这意味着望远镜只能看到它在大爆炸之后大约 4.2 亿年后的样子,那时宇宙还很年轻。

该团队使用安装在其中一台 Keck 望远镜上的名为 MOSFIRE 的近红外光谱仪。光谱仪不是捕捉图像,而是在特定波长的光下测量天体的亮度。该团队正在对 GN-z11 进行三分钟的测量,突然间,星系亮了起来。然而,在接下来的三分钟内,信号恢复正常。