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狼是世界上最濒危和最独特的狼之一

摘要根据加州大学戴维斯分校和首次对狼基因组进行测序的科学家的一项研究,狼可能比以前认识到的更加濒危。发表在《分子生态学》杂志上的研究结

根据加州大学戴维斯分校和首次对狼基因组进行测序的科学家的一项研究,狼可能比以前认识到的更加濒危。

发表在《分子生态学》杂志上的研究结果表明,狼是世界上最濒危和进化上最独特的灰狼种群之一。该研究表明,狼可能代表了现存最古老的狼谱系。

狼仅限于和巴基斯坦的低地,其草原栖息地主要受到人类侵占和土地转换的威胁。

“狼是巴基斯坦最后剩下的大型食肉动物之一,的许多大型食肉动物都濒临灭绝,”主要作者、加州大学戴维斯分校兽医学院哺乳动物生态保护部门的博士生劳伦·亨内利说。“我希望知道它们是如此独特并且只能在那里发现,这将激励当地人和科学家更多地了解保护这些狼和草原栖息地。”

'改变游戏规则'

作者对四只狼和两只狼的基因组进行了测序,并包括了另外 31 个犬科动物基因组,以解析它们的进化和系统发育历史。他们发现藏狼和狼彼此不同,也与其他狼群不同。

该研究建议将和狼种群视为具有进化意义的单位,这一临时名称将有助于在重新评估其分类学分类时优先保护它们。

“这篇论文可能会改变物种在这些景观中的生存,”合著者、野生动物研究所的保护生物学家比拉尔·哈比卜说。“人们可能会意识到,我们一直与之共享景观的物种是今天活着的距离最远的狼。”

和西亚狼种群目前被视为一个种群。该研究发现狼与西亚狼不同,这表明它们的分布比以前认为的要小得多。

古老的血统

灰狼是世界上分布最广泛的陆地哺乳动物之一,在北半球的雪地、森林、沙漠和草原中发现。狼可能在被称为避难所的孤立地区在冰河时代幸存下来,可能会分化为不同的进化谱系。

最近的基因组研究证实,藏狼是一个古老而独特的进化谱系。然而,在这项研究之前,人们对狼进化史的了解都是基于线粒体 DNA 证据,该证据仅从母亲那里遗传。这一证据表明,狼比狼更晚分化。

相比之下,这项研究使用了整个基因组——核 DNA 包含几乎所有反映狼进化历史的基因。这表明狼可能比狼更趋异。

“仅靠线粒体测序不足以证明这一点,”加州大学戴维斯分校哺乳动物和生态保护部门主任、资深作者本·萨克斯 (Ben Sacks) 说。“核 DNA 是大局,它改变了情况。你可能认为灰狼的大部分遗传多样性在北部地区,今天发现了大多数狼。但这些南部种群拥有大部分进化多样性,也是最濒危。”

狼和狼都起源于远北美洲和欧亚狼兴起之前的古老血统。萨克斯说,这项研究表明狼可能代表最古老的幸存血统。

魅力大赛

在,人们对灰狼的关注往往被老虎、狮子和豹等被认为更具魅力的动物所掩盖。五年级时梦想成为狼生物学家的 Hennelly,直到她在喜马拉雅山对鸟类进行实地考察后才意识到该地区有狼。当作为富布赖特学者的她有机会在研究狼的嚎叫和行为时,她抓住了这个机会并开始了工作和合作,使她的团队成为第一个对狼进行基因组测序的团队。

“我知道,如果我们对狼进行测序并且结果表明存在不同的谱系,那么回答这个问题真的可以在政策层面帮助保护它们,这种政策可以涓涓细流,并加强当地帮助保护这些狼的努力,”亨内利说。

由 Sacks 领导的另一项关于濒危红狼的研究出现在 9 月同一期《分子生态学》的封面上。该研究解决了长达 30 年的争​​议,表明红狼不是殖民时代灰狼和郊狼之间的杂交,正如一些人所说几年前。这两项研究对狼的保护都有重大意义。