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大象可受益于拥有年长的兄弟姐妹

崔韵峰
摘要一项对缅甸半圈养亚洲象的研究发现,与哥哥相比,小牛从姐姐中获益更多。研究结果发表在英国生态学会的《动物生态学杂志》上。芬兰、英国和

一项对缅甸半圈养亚洲象的研究发现,与哥哥相比,小牛从姐姐中获益更多。研究结果发表在英国生态学会的《动物生态学杂志》上。

芬兰、英国和缅甸大学的研究人员发现,亚洲象的兄弟姐妹会影响年轻的后代,从早到晚。与没有兄弟姐妹相比,与年长的兄弟姐妹一起抚养大大增加了小牛的长期存活率,姐姐比哥哥的影响更大。

在雌性大象中,与有哥哥的大象相比,与姐姐一起抚养的大象具有更高的长期存活率,并且平均提前两年进行首次繁殖。在较早的年龄繁殖通常会在大象的一生中产生更多的后代。

在雄性大象中,与有哥哥的大象相比,与姐姐一起抚养的雄性大象的存活率较低,但体重较高。这种看似有害的影响可以用“活得快,英年早逝”的策略来解释,在这种策略中,体重的早期增加可能会导致生命后期的生存成本。

该研究的主要作者、图尔库大学的 Vérane Berger 博士说:“我们的研究证实,兄弟姐妹关系塑造了个体的生活,尤其是在大象等社会物种中,在这些物种中,合作行为对发育、生存和繁殖至关重要。个人的潜力。”

在长寿动物中,同胞效应的长期后果尚未得到充分研究。造成这种情况的原因之一是实地研究的逻辑挑战使得很难调查对动物整个生命周期的影响。

在这项研究中,研究人员能够通过研究缅甸政府拥有的半圈养木材大象种群来克服这一障碍,这些大象保存了大量的生活史记录。

这些大象在白天被用作骑马、运输和役畜。晚上,大象在森林中无人看管,可以与野生和驯服的大象互动和交配。小牛由它们的母亲抚养,直到它们接受工作培训时才 5 岁。缅甸木材企业 (MTE) 对大象的日常和年度工作量进行了规定。

该研究的合著者、图尔库大学的 Mirkka Lahdenperä 博士说:“因为大象生活在它们的自然栖息地中,所以它们与野生大象有许多相似之处,例如自然觅食和没有帮助繁殖。虽然存在差异——在野外,家庭群体可能更大——相似之处多于差异,我们可以假设我们研究中发现的一些关联也适用于野生大象。当然,这些应该被研究。”

研究人员使用半圈养亚洲象的大型多代数据集来研究兄妹的存在和性别对下一头小象的体重、繁殖、性别和存活率的影响。这些记录包含 1945 年至 2018 年间出生的 2,344 头小牛的精确繁殖和寿命信息。

由于该研究具有相关性,因此不能排除兄弟姐妹效应之外的外部因素的影响,例如产妇护理质量和大象的工作量和管理。

关于该研究项目的下一步,伯杰博士说:“通过收集更多关于母亲出生时体重的信息,我们希望将母体效应与兄弟姐妹效应区分开来。

“更多数据还将让我们探索环境对兄弟姐妹关系的影响,并更详细地了解兄弟姐妹对小牛健康特定方面的影响,例如免疫力、肌肉功能和荷尔蒙变化。

“我们还可以调查年轻小牛的性别和存在对年长小牛生活史轨迹的影响。”