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野马显示出社会结构的证据

宰时璧
导读据《科学报告》报道,来自京都大学和斯特拉斯堡大学的国际研究团队使用无人机调查了葡萄牙塞拉达加野马的多层次社会结构。在多层次的社会中...

据《科学报告》报道,来自京都大学和斯特拉斯堡大学的国际研究团队使用无人机调查了葡萄牙塞拉达加野马的“多层次社会结构”。

在多层次的社会中,个人被组织成稳定的群体,这些群体与其他群体建立关系以形成更高层次的组织。例如,人们生活在一个多层次的社会中,家庭组成了一个地方社区,而社区又与其他人结合在一起,形成了郊区和城市等更高的社会组织。

已经在灵长类动物和鲸鱼等动物中研究了这种现象。研究动物的多层次社会可以让我们深入了解这些关系的运作方式,但由于缺乏定量数据,它们的机制仍未得到充分研究。“这就是为什么我们选择研究野生的社会设备马,解释说:”研究小组负责人山本晋也。

该团队在葡萄牙的 Serra D'Arga 建立了一个记录良好的马群观察区。他们的无人机每隔 30 分钟拍摄一次航拍照片,使他们能够精确记录每匹马的位置以及马匹之间的确切距离。

无人机的使用使他们能够识别 23 个被称为单位的特定群体中的 121 个人和 5 名孤独的男性。使用两个类别来描述这些群体:“后宫”——与一两个成年男性的混合性别——以及所有男性“单身汉群体”。

该团队的数据分析发现了三个证据:1)小型社会组织或“单位”存在,它们会合并形成更高级别的“羊群”;2)单身汉群体停留在群体的外围;3)大型后宫更有可能占据牛群的中心,第一作者前田玉雄解释说。

在群居动物中经常可以看到,占主导地位的个体占据了群体的中心。因此,数据表明,更大的后宫表明他们在群体关系中的地位更高。

“此外,让单身汉远离中心可能会降低他们骚扰个人和可能接管后宫的风险,”前田补充道。

该团队对他们新发现的前景感到兴奋,鼓励他们更深入地研究马的多层次社会的功能和机制,并利用他们的方法研究其他社会物种。