跳动百科

土拨鼠的接吻行为揭示复杂的社交网络

包兴志
摘要 土拨鼠——那些在中西部草原发现的胖乎乎的小穴居啮齿动物——可能没有 TikTok 或 Instagram,但它们确实拥有复杂的社交网络。亚利桑那

土拨鼠——那些在中西部草原发现的胖乎乎的小穴居啮齿动物——可能没有 TikTok 或 Instagram,但它们确实拥有复杂的社交网络。亚利桑那大学行为生态学家詹妮弗·韦尔多林 (Jennifer Verdolin) 的一项新研究表明,了解它们的联系、相互作用和令人惊讶的复杂世界可以帮助野生动物保护主义者更成功地将物种重新安置和重新引入野外。

作为自然资源与环境学院保护生物学助理教授,Verdolin 研究草原土拨鼠近二十年。

“他们是如此的弱者。一切都吞噬了他们,但他们如此坚强和善于观察,”韦尔多林说。“人们看着他们就像一只大老鼠,但他们有独特的语言;他们有方言。他们合作并在殖民地之间存在文化差异。”

Verdolin 蜷缩在亚利桑那州弗拉格斯塔夫周围的草原上,目睹了土拨鼠群以智取胜掠食者,学习了它们复杂的语言模式,并观察到了数千次“接吻”——没错,土拨鼠很喜欢接吻。

韦尔多林说:“他们用亲吻互相打招呼,互相亲吻后不打架的人属于同一个社会群体和领地。” “你需要做的就是观察。他们接吻的次数越多,联系就越紧密。”

就像灵长类动物的梳理行为一样,土拨鼠“接吻”揭示了复杂的社交网络。Verdolin 观察了 80 只土拨鼠,跨越 14 个社交网络。与其他动物不同,土拨鼠没有等级社会结构。换句话说,没有顶级(草原)狗。

“这实际上与大多数草原土拨鼠文学背道而驰,后者说只有一个雄性和一个雌性后宫。这根本不是我们所看到的,”韦尔多林说。“大多数社会群体由多个男性和多个女性组成。每个人都在亲吻每个人,而婴儿是所有这些活动的结果。”

但是,根据 Verdolin 的说法,并不是每个人都会被平等地亲吻。有社区桥梁——那些亲吻邻近社会群体的成员,还有枢纽——那些似乎得到了所有亲吻的人。

所有这些土拨鼠亲吻都帮助 Verdolin 绘制了它们社会动态的复杂性——从特定土拨鼠有多少朋友,在社交网络分析语言中称为“度中心性”,到单个土拨鼠促进了多少连接,也称为“中介中心性”。

像这样的社交网络分析已经在生态研究中使用了十多年,帮助生态学家了解一个物种如何以及何时依赖其社区。捕食者、环境条件和食物供应都有助于社会互动的潮起潮落。

最近,对野生动物物种进行了大量研究,调查资源可用性如何影响社会群体动态。例如,当鲑鱼更丰富时,虎鲸会变得更加聚集和联系。在长颈鹿身上也观察到了类似的模式,整个网络在雨季聚集在一起——这也是食物更容易获得的时期。

Verdolin 解释说,在资源影响社会行为的地方,大多数野生动物系统被认为是裂变融合,这意味着一个群体可能会在资源贫乏时分头觅食,然后在资源丰富时重新聚集在一起。Gunnison 的草原土拨鼠——Verdolin 在这项研究中关注的物种,发表在“行为”杂志上——有点不同。

“在这里,我们基本上有一个物种全年保持领土,全年保持社会群体,可用食物的数量将改变它们彼此互动的方式,这些互动的强度和频率。互动,”韦尔多林说。

这些社会参与的精细复杂性对保护工作具有重大影响。虽然拥有足够的资源来支持一个殖民地很重要,但这并不是支撑生存的唯一因素。动物的互动方式,尤其是在高压力情况下,会改变一切,从疾病如何在人群中传播到信息如何传递或在社会群体中可能发生的文化学习。

“这是巨大的,因为行为通常不会被纳入土拨鼠保护管理、恢复和重新安置,”韦尔多林说。“如果你要把它们从一个地方重新引入或重新安置到另一个地方,你不能只是把它们舀起来放在风景上,因为你已经决定它是合适的。”

通常,当殖民地阻碍新建筑或被认为对景观(例如高尔夫球场)具有破坏性时,草原土拨鼠搬迁就会发生。Verdolin 说,大多数重新安置工作的成功率非常低,这对受益于土拨鼠的100 多个物种产生了连锁反应。

“对于某些物种,比如土拨鼠,重要的是要考虑支持它们生存的所有因素——不仅是食物的丰富性,还有群体的规模、成员的空间取向以及这如何影响社会互动,”韦尔多林说过。“在进行社会群体或社会物种的重新安置时,尽可能多地匹配这些元素是很重要的。”