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来自遥远恒星的无线电信号表明隐藏的行星

徐峰巧
摘要 使用世界上最强大的无线电天线,科学家们发现恒星意外地发出无线电波,这可能表明隐藏行星的存在。昆士兰大学的 Benjamin Pope 博士和荷

使用世界上最强大的无线电天线,科学家们发现恒星意外地发出无线电波,这可能表明隐藏行星的存在。

昆士兰大学的 Benjamin Pope 博士和荷兰国家天文台 ASTRON 的同事一直在使用位于荷兰的世界上最强大的射电望远镜低频阵列 (LOFAR)寻找行星。

“我们已经发现了来自 19颗遥远红矮星的信号,其中有四颗最能用围绕它们运行的​​行星的存在来解释,”波普博士说。

“我们早就知道,我们太阳系的行星在其磁场与太阳风相互作用时会发出强大的无线电波,但尚未接收到来自太阳系外行星的无线电信号。

“这一发现是射电天文学的重要一步,可能会导致在整个银河系中发现行星。”

以前,天文学家只能在稳定的无线电发射中探测到最近的恒星,而无线电天空中的其他一切都是星际气体,或者是黑洞等奇特气体。

现在,射电天文学家在进行观测时能够看到普通的老恒星,有了这些信息,我们就可以搜索这些恒星周围的任何行星。

该团队专注于红矮星,它们比太阳小得多,并且已知具有强烈的磁活动,可以驱动恒星耀斑和无线电发射。

但是一些古老的、磁性不活跃的恒星也出现了,挑战了传统的理解。

莱顿大学和 ASTRON 的 Joseph Callingham 博士和该发现的主要作者说,该团队相信这些信号来自恒星和看不见的轨道行星之间的磁连接,类似于木星与其卫星 Io 之间的相互作用。

“我们自己的地球有极光,这里通常被认为是北极光和南极光,它们也会发出强大的无线电波——这是来自地球磁场与太阳风的相互作用,”他说。