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露西航天器将于10月16日发射

邓固妍
摘要 宇航局的露西航天器被封装在阿特拉斯 V 火箭顶部的保护整流罩中,等待 10 月 16 日开启为期 23 天的发射窗口。一切都在为西南研究

宇航局的露西航天器被封装在阿特拉斯 V 火箭顶部的保护整流罩中,等待 10 月 16 日开启为期 23 天的发射窗口。一切都在为西南研究所领导的任务开始,因为航天器准备发射历时近 40 亿英里的 12 年旅程,造访了破纪录的八颗小行星——一颗主带小行星和七颗木星特洛伊小行星。

“特洛伊小行星是我们太阳系早期的残余物,实际上是行星形成过程的化石,”该任务的首席研究员、SwRI 的哈罗德·莱维森 (Harold Levison) 说。“它们拥有破译我们太阳系历史的重要线索。露西,就像它被命名的人类祖先化石一样,将彻底改变对我们起源的理解。”

露西任务是第一个探索这种被称为木星特洛伊小行星的小天体的多样化群体的太空任务。这些小天体被困在与太阳系最大行星共享的稳定轨道上,形成两个“群”,在木星绕太阳的轨道上引导和尾随。

“露西能够飞越如此多的目标,这意味着我们不仅可以第一次近距离观察这个未探索过的群体,而且我们还可以研究为什么这些小行星看起来如此不同,”SwRI 的副校长凯茜·奥尔金 (Cathy Olkin) 说。任务的调查员。“该任务将提供对我们太阳系形成的无与伦比的一瞥,帮助我们了解整个行星系统的演变。”

SwRI 领导的 Lucy 任务将在 12 年内用一艘航天器调查八颗小行星,打破其前往木星特洛伊小行星的史诗之旅的记录。这些从太阳系形成过程中遗留下来的多样的、以前从未被访问过的“化石”将揭示许多关于太阳系起源的信息。信用:SwRI

按照大流行协议,露西团队成员在佛罗里达州 NASA 肯尼迪航天中心花了近两个月的时间准备航天器的飞行。工程师们测试了航天器的机械、电气和热系统,并在位于科罗拉多州利特尔顿的肯尼迪航天中心和洛克希德马丁航天中心的任务操作中心练习执行发射序列。

“发射航天器几乎就像送孩子上大学一样——你已经尽你所能让他们为自己的下一个重要步骤做好准备,”莱维森说。“露西准备起飞了。”

露西的首次发射尝试定于东部时间 10 月 16 日凌晨 5 点 34 分进行。那天,该团队将在凌晨 1 点“被召集到站点”以监控航天器并完成完整的发射倒计时程序。如果当天天气或任何其他问题影响了发射,该团队将在接下来的几周内每天早上都有额外的发射机会。