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毅力漫游车证实了古老的火星湖和河流三角洲的存在

顾爽欣
摘要 宇航局明智地选择了其寻找生命的毅力火星探测器的着陆点。毅力于 2 月降落在28 英里(45 公里)宽的 Jezero 陨石坑的底部,之所以选择

宇航局明智地选择了其寻找生命的毅力火星探测器的着陆点。

毅力于 2 月降落在28 英里(45 公里)宽的 Jezero 陨石坑的底部,之所以选择这个陨石坑,主要是因为火星轨道飞行器之前的观测表明它在古代拥有一个大湖和一个河流三角洲。

一项新的研究报告称,Perseverance在其任务早期拍摄的照片,在汽车大小的机器人甚至开始漫游之前,证实了这一解释。

研究报告的合著者、麻省理工学院行星科学教授本杰明·韦斯 (Benjamin Weiss)在一份报告中说: “无需在任何地方行驶,火星车就能够解决一个重大的未知数,那就是这个陨石坑曾经是一个湖泊。”声明。“在我们真正降落在那里并确认它是一个湖之前,这一直是一个问题。”

这张来自宇航局火星勘测轨道器上的 HiRISE 相机的图像显示了杰泽罗陨石坑中三角洲扇和毅力号火星车着陆点的轨道视图,非正式地命名为 Octavia E. Butler。 还描绘了名为科迪亚克的山丘、三角洲悬崖和富含巨石的物质的位置。

一个执行大胆任务的好网站

Perseverance 在其耗资 27 亿美元的任务期间有两个主要任务:寻找过去火星生命的迹象,以及收集和保存数十个样本以备将来返回地球。(火星车还支持并记录了其旅伴 NASA 的Ingenuity Mars 直升机的前几次出动,该直升机现在在这颗红色星球上更加独立地飞行。)

根据宇航局火星侦察轨道器等航天器收集的数据,杰泽罗陨石坑被认为是开展这项工作的好地方。轨道图像显示 Jezero 有一个扇形特征,任务小组成员将其解释为三角洲——大约 37 亿年前,河流在此汇入湖泊,沉积的沉积物可能藏有古代火星微生物的证据,如果有的话。

在今天(10 月 7 日)在线发表在《科学》杂志上的这项新研究中,研究人员分析了 Perseverance 使用其 Mastcam-Z 成像套件和其震撼人心的 SuperCam 仪器上的相机从远处拍摄的这个假定三角洲的早期照片.

这些照片捕捉到了大三角洲露头的边缘以及一个被称为“科迪亚克”的孤立小山,该团队认为这是同一地层的侵蚀残留物。科迪亚克的图像特别清晰,团队在其中看到了明显的沉积物层,这些沉积物只能由流入湖泊的河流沉积而成。