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社会虎鲨可能掌握潜水旅游影响的秘密

摘要 一个研究旅游业对虎鲨影响的保护科学家团队首次在巴哈马小巴哈马银行西北侧老虎海滩附近的社会群体中观察到它们,这是游客的热门景点 该研

一个研究旅游业对虎鲨影响的保护科学家团队首次在巴哈马小巴哈马银行西北侧老虎海滩附近的社会群体中观察到它们,这是游客的热门景点.

该研究于今天,星期五)发表在海洋科学前沿,由兰开斯特大学 ZSL 动物研究所和迈阿密大学罗森斯蒂尔海洋与大气科学学院 (UM) 领导的研究表明,虎鲨似乎选择并形成社会群体——与之前的理解形成对比——但是当他们在老虎海滩接触鲨鱼潜水经验提供的诱饵时,他们对彼此的社会偏好往往会崩溃。

世界各地的潜水旅游公司经常进行诱饵鲨鱼潜水,以吸引动物,以便游客观察它们。由于可能对捕食者产生长期影响,包括改变它们的自然狩猎行为,这种方法受到了一些保护主义者和鲨鱼专家的批评。

这项研究是同类研究中首次研究诱饵喂养对虎鲨社会行为的影响。尽管研究表明,当提供食物时,鲨鱼之间的互动似乎变得更加随机,但鲨鱼确实对诱饵表现出“接受或放弃”的态度,这表明对它们的社交行为的影响不会持久. 该研究表明,如果旅游活动的频率不增加,鲨鱼可能会在不喂食时保持自然行为并避免依赖。

该研究的主要作者、ZSL 名誉研究员大卫·雅各比博士说:“野生动物和人类之间的界限正变得越来越薄,并且在过去的几年中首次观察到一种新的社会行为。曾经被认为是孤独的鲨鱼,我们还测量了人类活动对这些捕食者相互作用的影响。幸运的是,它们似乎对诱饵进食表现出一定的弹性。”

使用声学跟踪数据以及三年来行为的社交网络分析的混合观察虎鲨。

从事这项研究的研究人员包括来自迈阿密大学罗森斯蒂尔学院、加拿大渥太华卡尔顿大学、佛罗里达国际大学、Beneath the Waves Inc、南卡罗来纳州自然资源部和兰卡斯特大学的科学家。这是调查老虎滩的区域被称为托管女性高密度的老虎鲨鱼,尤其是在冬季,约四分之一,其中怀孕。

该研究的资深作者尼尔·哈默施拉格 (Neil Hammerschlag) 博士说:“考虑到虎鲨作为孤独的掠食者在开阔的海洋中待上数月,当它们聚集在老虎滩地区时表现出社会偏好,这让我感到惊讶。” UM Rosenstiel 学院的研究副教授。“近二十年来,我在老虎滩潜水了无数个小时,一直想知道这些顶级掠食者是否进行了社交互动。现在我们知道了。”

捕食者的社会行为是一个重要的研究领域,因为它提供了另一种工具来帮助保护主义者了解他们的生活方式、是什么驱使他们形成社会群体,以及他们在更广泛的生态系统中扮演的角色。

雅各比博士总结道:“我们希望,如果这些潜水旅行的频率不增加,鲨鱼可能能够保持它们的自然行为,而不管它们在潜水期间在游客附近呆了多久。”