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研究发现狗会区分有意和无意的行为

摘要在他们漫长的共同历史中,狗已经发展出一系列与人类建立联系的技能。他们理解人类行为的能力,通过每一次坐下、躺下和翻身来证明,就是这样

在他们漫长的共同历史中,狗已经发展出一系列与人类建立联系的技能。他们理解人类行为的能力,通过每一次“坐下”、“躺下”和“翻身”来证明,就是这样一种技能。但狗是理解人类意图,还是仅仅对结果做出反应,仍不清楚。识别他人意图的能力——或至少设想它们——是心理理论的基本组成部分,将心理状态归因于自己和他人的能力,长期以来被认为是人类独有的。狗是否具有这种心理理论的基本组成部分,即区分故意做的事和意外做的事的能力?

为了回答这个问题,德国的一组研究人员进行了一项实验,研究了狗在有意和无意中拒绝给予食物奖励时的反应。他们发现狗的反应取决于实验者的行为是有意还是无意。研究人员说,这表明狗可以区分有意或无意的行为。

为了得出他们的结论,研究人员使用“无法与不愿意”范式进行了一项实验。这通过检查测试对象是否对有意(不愿意的情况)或无意(不能的情况)拒绝给予他们奖励的人类实验者有不同的反应。尽管是人类和动物认知研究中的既定范式,但以前从未使用过无法与不愿意范式来研究狗。

实验用 51 只狗进行,每只狗在三种条件下进行测试。在每种情况下,狗都通过透明屏障与人类测试者隔开。基本情况是实验者通过屏障的缝隙喂狗片狗粮。在“不愿意”的情况下,实验者突然撤回了奖励穿过结界的缝隙,放到自己面前。在“无法-笨拙”的情况下,实验者将奖励带到障碍物的间隙并“试图”通过间隙但随后“不小心”将其掉了下来。在“无法阻挡”的情况下,实验者再次尝试给狗奖励,但因为障碍物的缝隙被阻挡而无法做到。在所有条件下,奖励都保留在障碍物的测试者一侧。

“如果狗确实能够将行动中的意图归因于人类,”朱莉安·布劳尔博士说,“与两种不能的情况相比,我们希望它们在不情愿的情况下表现出不同的反应。事实证明,这正是我们观察到了。”

研究人员测量的主要行为是狗在接近被拒绝的奖励之前等待的时间。研究人员预测,如果狗能够识别人类意图,那么在不应该得到奖励的不情愿条件下,它们会比在两种无法获得奖励的条件下等待更长时间才能接近奖励。事实上,对他们来说。

狗不仅在不愿意条件下等待的时间比在不能条件下等待的时间长,而且它们也更有可能坐下或躺下——这些行为通常被解释为安抚行为——并停止摇尾巴。

“我们研究中的狗的行为显然不同,这取决于人类实验者的行为是有意还是无意,”该研究的第一作者 Britta Schünemann 说。“这表明狗确实能够识别人类的行动意图,”哥廷根大学的 Hannes Rakoczy 补充道。

该团队承认他们的发现可能会受到怀疑,并且需要进一步研究以解决替代解释,例如实验者的行为线索或先前狗训练的知识转移。

“尽管如此,”该论文总结道,“这些发现提供了重要的初步证据,表明狗可能至少具有心理理论的一个方面:识别行动意图的能力。”