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发现保存在琥珀中的古代蜘蛛妈妈正在保护她的幼崽

许航锦
摘要 中国首都师范大学的三名研究人员在可追溯到 9900 万年前的琥珀样本中发现了母蜘蛛保护幼蛛的证据。在他们发表在英国皇家学会学报 B 上

中国首都师范大学的三名研究人员在可追溯到 9900 万年前的琥珀样本中发现了母蜘蛛保护幼蛛的证据。在他们发表在英国皇家学会学报 B 上的论文中,郭香波、保罗塞尔登和董仁德描述了样本的发现地点以及他们对其中所含蜘蛛的了解。

已经发现许多现代蜘蛛物种会采取措施来确保其后代的生存——例如,已经看到雌性蹲伏以覆盖幼崽,并产生丝以将卵紧紧地系在一起。在这项新的努力中,研究人员发现了白垩纪中期的一只母蜘蛛表现出相同行为的证据。

研究人员发现了从缅甸的一个矿山中提取的四块琥珀,里面有埋葬的蜘蛛。在其中一个大块中,他们发现了一个成年雌性,她的身体下面还有一点卵囊。面部特征的研究表明,蜘蛛是已灭绝的 Lagonomegopidae 家族的成员。研究人员还指出,雌性蜘蛛的立场与现代雌性蜘蛛非常相似,后者致力于保护自己的卵免受捕食者的侵害。仔细一看,雌性也用自己的丝绸把鸡蛋绑在一起。值得注意的是,一些科学家认为蜘蛛的丝线生产始于将卵系在一起的尝试,一旦建立起来,他们就开始将其用于其他目的,例如构建网。

其他三块琥珀中含有小蜘蛛和蜘蛛丝。还有一只似乎是节肢动物的腿和一只黄蜂。研究人员认为,每一块琥珀都可能含有相关的蜘蛛——所有这些都已被确定为 Lagonomegopidae 家族的成员。研究人员指出,成年雌性和成群的蜘蛛都有大眼睛,这表明它们是自由放养的猎人而不是网络建设者。他们还注意到其中一个大块包含一些表明蜘蛛最近离开巢穴的材料。